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Ritratto del Leggendario Domaine de la Romanée-Conti

Romanée-Conti ha una risonanza quasi magica tra gli amanti del vino di tutto il mondo e dà la pelle d'oca anche ai critici del vino più duri. Scopri il leggendario DRC

"L'esempio più puro, aristocratico e intenso di Pinot Nero che si possa immaginare. Non solo nettare: un metro di valutazione con cui giudicare tutti gli altri Borgogna ".

Citazione: Clive Coates (critico di vino) su Romanée-Conti

Romanée-Conti non è solo il nome del vigneto più famoso al mondo ma anche il nome di quello che è forse il miglior produttore di vino di tutti i tempi.

Nel villaggio di Vosne-Romanée, nel cuore della Borgogna, troviamo il leggendario Domaine de la Romanée-Conti, che prende il nome dal vigneto stesso. Domaine de la Romanée-Conti, spesso indicato semplicemente come DRC, ha una lunga e notevole storia che ha portato i suoi vini ad essere ampiamente riconosciuti come alcuni dei vini più interessanti al mondo - sia dal punto di vista del sapore, che certamente dal punto di vista degli investimenti.

Romanée-Conti da Vigneto a Domaine

La leggenda del vigneto Romanée-Conti risale a molto tempo fa ed è menzionata per la prima volta nel 1232 quando il vigneto era di proprietà del Monastero di Saint-Vivant. I monaci erano i maggiori proprietari terrieri in quel periodo a Vosne-Romanée e possedevano la maggior parte di quelli che oggi conosciamo come vigneti Grand Cru. Anche allora, quando il vigneto si chiamava "Cru de Clos", era considerato uno dei migliori appezzamenti. I vini prodotti qui erano scambiati a più di 6 volte il prezzo dei vini di Clos de Vougeot, il più grande vigneto Grand Cru della zona.

Quattro secoli dopo, la vigna fu presa in consegna dal nobile belga Philippe de Croonembourg attraverso il matrimonio che ne cambiò il nome in "La Romanée". Romanée-Conti non ha alcun legame diretto con il vigneto che conosciamo oggi come La Romanée. Questo, infatti, oggi è un vicino del vigneto Romanée-Conti, che ha un terreno completamente diverso e quindi un carattere diverso.

Nel 1760, il vigneto cambiò di nuovo di mano, quando fu acquistato dal Principe di Conti, Luigi Francesco I di Borbone, che aggiunse "Conti" al nome, e da qui Romanée-Conti viene indicata come il vigneto che conosciamo oggi. A quel tempo, il vigneto era scambiato a 10 volte il prezzo di un altro dei vigneti più prestigiosi della zona, Clos de Beze, che era altrettanto stato passato di mano 10 anni prima.

Prima, durante e dopo la Rivoluzione Francese, ci sono stati vari i proprietari ad alternarsi fino a quando Jacques-Marie Duvault-Blochet acquistò il vigneto nel 1869. Fu proprio Duvault-Blochet ad ampliare il dominio e trasformarlo in ciò che conosciamo oggi, aggiungendo a quelli già noti – Romanée-Conti e La Tâche – appezzamenti da altri vigneti Grand Cru come Échezeaux, Grands Échezeaux e Richebourg. Da allora, DRC è stato il dominio con la formazione più impressionante di Borgogna.

Successivamente, sono stati acquistati anche parcelle in indirizzi di spicco come Romanée Saint-Vivant, Corton, Montrachet, Bâtard-Montrachet e, dall'annata 2019, è stato firmato un contratto di locazione anche su Corton-Charlemagne. Tutti i vigneti sono classificati come Grand Cru, il che significa che tutti i vini sono al più alto livello di classificazione in Borgogna. DRC possiede anche un piccolo appezzamento di terreno ad Haut Cotes-de-Nuits, ma come dice l'attuale manager del domaine, Aubert de Villaine: "Questo terroir non è affatto abbastanza buono da essere incluso sotto il nome della DRC".

romanee-conti-vineyard-burgundy Il simbolo di fama mondiale del vigneto Romanée-Conti. (credito Phillip Gow / iStockphoto)

Gestione e Proprietà del Domaine de la Romanée-Conti

In modo impressionante, Domaine de la Romanée-Conti è di proprietà della stessa famiglia dal 1869 e sembra destinata a rimanere così per molti anni a venire. Le voci di vendita a sindacati globali hanno risuonato varie volte nelle stradine di Vosne-Romanée, ma la famiglia ha ora stabilito un'azienda che dovrebbe essere in grado di resistere ai tentativi di acquisizione – al contrario di ciò che abbiamo visto con Clos de Lambrays e Clos de Tart, che sono stati entrambi acquisiti da grandi corporazioni francesi. È sempre stato vero che i due lati della famiglia avevano ciascuno un manager nella gestione quotidiana dell'azienda, ed è ancora così oggi. Questo risulta in un buon equilibrio sano nelle attività di DRC.

Oggi, il Domaine è gestito all'esterno da Aubert de Villaine, che è stato co-manager dai primi anni '70 –  dal 1973 al 1992 insieme alla prestigiosa Madame Lalou Bize-Leroy, ndr. Questo periodo, in particolare, è stato decisivo per il Domaine in quanto fu proprio allora che passò alla viticoltura biologica e acquisì un controllo ancora maggiore sui processi in vigna. Sfortunatamente, la collaborazione terminò nel 1992 dopo disaccordi interni, ma Madame Leroy possiede ancora il 25% di DRC. Oggi, la figlia di Lalou Bize-leroy, Perrine Fenal è l'altra co-manager.

La famiglia de Villaine possiede il Domaine de la Romanée-Conti dal 1869, quando Jacques-Marie Duvault acquistò il dominio. Da allora, la tenuta è stata ereditata e la famiglia de Villaine, rappresentata da Aubert, ora possiede metà dell'attività. L'altra metà fu scambiata nel 1942 quando Jacques Chambron vendette le sue azioni a Henri Leroy - padre di Madame Leroy.

Aubert de Villaine è un uomo molto orientato ai dettagli e si occupa di tutto nella DRC, che preferisce chiamare solo Domaine de la Romanée-Conti, è come dovrebbe essere. "Le scorciatoie non danno ai vigneti la giustizia che meritano", disse una volta.

In cantina, in modo impressionante, è anche la stessa famiglia che permette di ereditare l'imbarcazione. Bernard Noblet è stato maestro di cantina per tutta la vita, e suo figlio è pronto dietro le quinte per prendere il controllo. Questa continuità in cantina è importante perché non vogliono cambiare lo stile dei vini delle tenute.

Aubert-de-Villaine Aubert de Villaine, l'uomo principale del Domaine de la Romanée-Conti (credit: Ian Shaw / Alamy Stock Photo)

Come Viene Prodotto Romanée-Conti

I famosi vigneti sono coltivati e curati secondo i più alti standard e sono stati certificati biologici da molti anni. Negli ultimi anni sono stati incorporati anche i principi del pensiero biodinamico. Ciò non significa che Aubert de Villaine appoggi tutti i pensieri di Rudolf Steiner, ma ne utilizza una parte perché rafforzano i vigneti e offrono loro un ambiente naturale migliore in cui prosperare.

Infatti, sono senza dubbio i vigneti che forniscono "l'oro" per la produzione. In cantina, il meno possibile deve essere fatto. Nei vigneti viene utilizzato il concetto di Selection Massale dei vecchi cloni del vigneto Romanée-Conti pre-1945, l'ultima vendemmia prima della sostituzione delle viti. Questi cloni hanno il loro carattere e producono pochissimo. Il risultato è che nella maggior parte dei vigneti delle tenute si raccoglie circa la metà di ciò che è permesso, ma si ottengono vini con un equilibrio perfetto. Questi cloni sono ancora in fase di affinamento. Come sempre con il lavoro in vigna, è un processo a lungo termine che si estende su diverse generazioni. Questo è in realtà uno dei grandi punti di forza di una tenuta a conduzione familiare, in quanto è possibile avere un migliore controllo di processi che necessitano di tempistiche lunghe e pazienza.

In cantina, i metodi tradizionali vengono seguiti con piena soddisfazione dei requisiti. Tuttavia, si sperimentano nuove temperature, diverse fermentazioni per le botti, percentuali di steli nel mosto durante la fermentazione e molto altro. Aubert de Villaine è favorevole a far funzionare il mosto nel modo più naturale possibile, in quanto ciò dà la migliore espressione del terroir su cui cresce il vino.

Tutte le uve vengono raccolte a mano dalla stessa squadra anno dopo anno. Dopo essere arrivate in cantina, le uve vengono nuovamente smistate per portare solo uve sane alla fase successiva. Non c'è fermentazione a freddo, quindi il mosto giace naturalmente fino a quando la fermentazione effettiva inizia, dopo alcuni giorni. Ogni anno, il vino viene fermentato in grandi botti di legno vecchie prima di essere trasferito in botti nuove di zecca dopo poco più di 20 giorni. Lo ha detto Francois Frere, il bottaio locale di Saint-Romain. Qui, DRC ha selezionato il proprio legno, che si asciuga per 3-4 anni prima della costruzione delle botti da 228 litri. Il vino giace sulle botti per poco più di due anni prima di essere imbottigliato.

Cassa in legno originale con vini selezionati della leggendaria Romanée-Conti Cassa in legno originale con vini selezionati della leggendaria Romanée-Conti

La Magia che Distingue DRC da Tutto il Resto

In Borgogna, la gente parla sempre di ciò che fa la differenza. Cos'è che eleva un viticoltore al di sopra del suo vicino? A Domaine de la Romanée-Conti, molti aspetti giocano un ruolo, ma uno è particolarmente rilevante: la selezione dei giusti cloni di Pinot Nero per produrre vini dal sapore e dal profilo ottimali.

Nel 1945, l'ultimo vino è stato prodotto da vitigni non innestati del vigneto Romanée-Conti. Quell'anno, DRC ha raccolto solo 2,5 ettari, a differenza di oggi, dove la raccolta è di circa 20 ettari, che è ancora molto al di sotto dei 35 ettari consentiti. La famiglia ha accuratamente selezionato i migliori cloni del vigneto e poi li ha coltivati. In questo modo, DRC ha ora i suoi cloni delle viti che crescevano sulla Romanée-Conti fino al 1945, prima che fossero sostituiti. Per inciso, questi sono gli stessi cloni che si ripresentano in tutti i vigneti di DRC, e questo è forse uno dei motivi per cui i vini hanno ciascuno una vita propria e sono spesso in una lega a loro riservata quando si tratta di qualità.

Vigneti Grand Cru a Vosne-Romanée

Oltre alle personalità chiave e ai cloni unici, c'è ovviamente il fattore più importante, vale a dire i vigneti stessi. Il Domaine si trova a Vosne-Romanée, dove si trovano i sei vigneti più importanti. I due migliori vigneti Grand Cru sono di proprietà esclusiva di DRC (La Tâche e Romanée-Conti), il che significa che nessun altro produce vino su questi vigneti.

Gli altri vini si trovano in diversi vigneti, ma ciò che è probabilmente più impressionante è quanto sia grande una quota che la DRC possiede negli altri vigneti. La maggior parte dei produttori spesso possiede solo piccoli appezzamenti su un particolare vigneto Grand Cru, ma DRC è il più grande proprietario sui quattro vigneti principali.

Romanée-Conti

Senza paragoni, il vigneto più famoso e mitico di tutti. 1,8 ettari di proprietà della DRC come cosiddetto "monopolio". Tutte le viti sono state piantate di recente, nel 1947, e una media di circa 5.400 bottiglie vengono prodotte ogni anno. 558.000 dollari è stato il prezzo pagato nel 2018 per la bottiglia di vino più costosa di sempre. Era una Romanée-Conti del 1945, solo una delle 600 bottiglie prodotte.

La Tâche

6,06 ettari di monopolio di DRC. Le viti hanno in media quasi 60 anni. La produzione annuale è di poco più di 20.000 bottiglie. Il vigneto è considerato dagli intenditori di vino il più elegante ed è solo una frazione dietro Romanée-Conti in termini di qualità.

Richebourg

3,51 ettari con viti con una media di oltre 50 anni. La DRC produce in media 12.000 bottiglie all'anno. Richebourg è un altro dei siti quasi mitici del Grand Cru in Borgogna, e come dice DRC:" Prestiamo prontamente a Richebourg il carattere setoso della sua vicina Romanée-Conti e la fermezza di La Tâche". Non ci sono parole più dolci a descrivere i vini di Richebourg.

Romanée Saint-Vivant

5,28 ettari con viti di grande variazione di età. Alcuni sono stati recentemente reimpiantati per sbarazzarsi di vecchi cloni che non hanno dato l'espressione desiderata. Le viti più giovani vengono imbottigliate e vendute come Vosne-Romanée 1er cru. In totale, il vigneto produce circa 18.000 bottiglie all'anno. Lo stile è elegante ed estremamente lusinghiero, un vino apprezzato in tutto il mondo.

Grands Échezeaux

3,52 ettari con viti di età superiore ai 60 anni. Da qui vengono prodotte 13.800 bottiglie all'anno. È il jolly della gamma di Aubert de Villaines. Un vino che è più grande di Échezeaux per così dire, decisamente più rustico e sognatore. Ecco più muscoli e un vino che trae vantaggio dall'invecchiamento a lungo termine, mostrando il suo vero terroir.

Échezeaux

4,67 ettari con viti di età superiore ai 40 anni. DRC produce circa 16.000 bottiglie all'anno di Échezeaux, che è il fratellino del precedente. Échezeaux è di solito il vigneto dove le viti fioriscono per prime e quindi la vendemmia normalmente inizia proprio qua. Il vino stesso può essere meglio descritto come una versione più leggera del fratello maggiore Grands Échezeaux, ma con fantastica finezza.

Corton

2,3 ettari affittati dal Domaine Prince Florent de Merode. La prima vendemmia è stata nel 2009 e circa 6.500 bottiglie vengono prodotte all'anno. Il vino ha una bella struttura, ma allo stesso tempo, il classico stile floreale per il quale DRC è noto. I vini da qui migliorano ogni anno.

Montrachet

0,67 ettari con viti di età superiore ai 70 anni e con una produzione di circa 3.000 bottiglie in un'annata normale. Montrachet, il leggendario Le Montrachet stesso! Il vigneto di vino bianco più famoso della storia, i cui vini impostano gli standard per tutti gli altri vini bianchi.

Corton-Charlemagne

2,9 ettari affittati da Bonneau du Martray. Qui vengono coltivate 5 parcelle, tutte secondo principi biodinamici, come fa Martray con le sue parcelle. I cinque appezzamenti sono ben distribuiti sul lato occidentale del vigneto e a DRC sono sicuri di produrre un altro vino molto desiderabile. La produzione prevista sarà di circa 10.000 bottiglie.

Domaine De La Romaneé-Conti Affronta un Futuro Solido

Sia i bambini che i nipoti sono pronti dietro le quinte per continuare il perfezionismo e l'aura molto speciale che circonda l'ottantenne Aubert de Villaine. Nel corso degli anni, Villaine ha ritagliato una posizione che lo rende una delle personalità più potenti nel mondo del vino. Il marchio è ampiamente conosciuto e sempre indicato con lo stesso rispetto e ammirazione. I vigneti, che sono già tra i migliori al mondo, sono in condizioni migliori che mai, ed i processi in cantina sono sotto controllo – in altre parole, nulla impedisce la continuazione del dominio di DRC nei decenni a venire.

I vini prodotti al Domaine de la Romanée-Conti negli ultimi 20-30 anni sono forse i migliori vini che abbiano mai prodotto e alcuni dei più costosi al mondo. Avere una o due dei loro prodotti all’interno del proprio portafoglio sarebbe un investimento a basso rischio, simile ai titoli di Stato ma con maggiori rendimenti potenziali.

Il potenziale di conservazione di questi vini è elevato e il gusto è decisamente avventuroso. Anche le annate meno conosciute producono vini di altissimo livello che, nel tempo, mostrano agli amanti del vino di tutto il mondo la grandezza del loro terroir – se si riesce a posare le labbra su qualche goccia di questo nettare, che è tanto mitico quanto incredibilmente costoso.

romanee-conti-vineyard Il mitico vigneto Romanée-Conti

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